V době, kdy byla stavba sarkofágu v plném proudu, bylo zapotřebí neustále snižovat prašnost trosek havarovaného reaktoru. Za pomocí vrtulníků se proto na trosky vylévala speciální lepkavá směs, která “lepila” prach na sebe a zamezovala tak šíření silně radioaktivních prachových částí do ovzduší a okolí reaktoru. Při jednom takovém manévru se 2. 10. 1986 zřítil vrtulník Mi8, následkem čehož zahynula celá čtyř členná posádka. Vrtulník v nízké výšce zavadil vrtulí o lana jeřábu, který stál poblíž zničeného reaktoru a zřítil se jen pár metrů od 4. bloku. Údajně byl pilot oslněn sluncem a jeřáb neviděl. Po této havárii byly dočasně, z bezpečnostních důvodů, zrušeny veškeré lety.